В мире на подсолнечнике, по данным мировой литературы, способны паразитировать 65 видов вредных организмов, которые относятся к грибам, бактериям, вирусам, а также цветковым паразитам. Наиболее вредоносны грибные заболевания и цветковый паразит – заразиха.

Из грибных заболеваний ощутимый экономический ущерб современным гибридам и сортам подсолнечника наносят немногие. Наиболее вредоносны фомоз, фомопсис, пепельная (угольная) и ризопустная гнили, мучнистая роса, ложная мучнистая роса, белая и серая гнили.